lunes, 5 de enero de 2015

El número CAT de los multímetros

La ANSI (American National Standards Institute), la CSA (Canadian Standards Association) y la IEC (International Electrotechnical Commission) son organizaciones de normalización que han definido cuatro categorías de impulsos transitorios de sobre-tensión [Un impulso transitorio de sobre-tensión es un cambio de repentino, no previsto de la frecuencia, de la condición del estado del voltaje o la corriente, o ambas, y que es unidireccional en polaridad (negativo o positivo) que pueden afectar a los circuitos eléctricos]. Cuanto más cerca el trabajo que uno hace nos acerca a la fuente de energía, mayor es el riesgo y el número CAT (Categoría de Medición) del multímetro que utilizamos deberá ser mayor. Las instalaciones de baja tensión por general tienen una mayor impedancia, que amortigua los transitorios y ayuda a limitar la corriente de falla que puede alimentar a un arco eléctrico.
Las categorías o números CAT que se han establecido para los multímetros son:
CAT IV son para hacer mediciones en la fuente de la instalación de bajo voltaje. Por ejemplo medidores de electricidad y mediciones en dispositivos primarios de protección de sobre corriente.
CAT III  (recomendado para el trabajo HVACR) se utilizan para trabajar con cableado a nivel de distribución o de baja tensión. Esto incluye circuitos bifásicos o trifásicos de 220 VCA - 440 VCA, centros de control de motores, los centros de carga y los paneles de distribución. Las cargas eléctricas constantes también se clasifican como CAT III.
CAT II se utilizan para mediciones realizadas en circuitos conectados directamente a la instalación de bajo voltaje. Por ejemplo mediciones en aparatos electrodomésticos, herramientas portátiles y similares.
CAT I se utiliza para trabajar con circuitos electrónicos protegidos que no están conectados directamente a la red de alimentación. No debemos de usar un medidor de CAT I, diseñado para hacer mediciones en un circuito electrónico instalado en un sistema de bomba de calor, un sistema de refrigeración o en un sistema de aire acondicionado. Se puede producir un arco eléctrico en el multímetro y dañarlo. 
Siempre debemos de invertir en la herramienta adecuada para el trabajo que vamos a realizar. 
Nota: Tenga en cuenta que las calificaciones CAT marcadas en los multímetros no son las mismas del equipo de protección personal (EPP) que se clasifica de cero a cuatro (0-4), establecida por la National Fire Protection Association (NFPA 70E).